Furby – pelsdyret fylder 15 år Artikler

Engang var Furby spionagemistænkt legetøj – i dag et den et neonfarvet vilddyr

Tag ikke fejl af Furbys lille uskyldige næb og store øjne. For 15 år siden var denne lille pelsede skabning angiveligt årsag til noget, der kunne minde om regulære håndgemæng i legetøjsbutikker verden over. Furby var et af de mest populære og efterspurgte stykker legetøj op til julen 1998, og legetøjsbutikkerne måtte derfor melde udsolgt til frustrerede forældre, der havde lovet ungerne en ny ven under juletræet.

   Læs også: Sådan træner du din Furby

 

Pelsdyret Furby fylder 15 år (3)

Fyrby kom til verden i 1998.

Er det en hamster eller en ugle?

Dengang i 1998 var Furby blandt de første såkaldte smarttoys – en animatronisk robot, der mest af alt ligner en krydsning mellem et marsvin og en ugle, udviklet specifikt til leg og sjov. Et arbejde der i første omgang blev sat i gang af legetøjsdesignerne Dave Hampton og Caleb Chung, som brugte godt halvandet år på at udvikle den underliggende teknologi og formgive kræet. Efter et par mislykkede forsøg på at sælge ideen slog de sig sammen med den erfarne spil- og legetøjsopfinderen Richard C. Levy, og i sidste ende lykkedes det dem at afsætte Furby til legetøjsproducenten Tiger Electronics.

Da Tiger Electronics første gang viste Furby frem ved en legetøjsmesse i 1998, var det samtidig startskuddet til en regulær salgssucces – inden året var omme, havde 1,8 millioner Furby vandret over butikkernes diske. Den oprindelige udsalgspris for Furby lå på 35 dollar, men legetøjet var så efterspurgt, at priserne op til juleaften sneg sig helt op på det tidobbelte. I løbet af de tre år, den oprindelige Furby var i produktion, bevægede det samlede salgstal sig op på 40 millioner eksemplarer.

 

Illusionen om Furbys intelligens

Den kun 15 cm. høje Furby leverede illusionen af et stykke intelligent legetøj, men i virkeligheden var oplevelsen af interaktion blot et udslag af omhyggelig programmering. Inde bag det pelsede ydre gemte sig ikke andet end en motor, en række tryk og lysfølsomme sensorer, en mikrofon og en chip med 80 kilobyte hukommelse.

Furby som den tog sig ud i 2005

Furby som den tog sig ud i 2005

Genistregen bag legetøjet lå i høj grad i vrøvlesproget Furbish, som er det sprog Furby til en start udtrykker sig på. Efterhånden som der blev leget med kræet, begyndte flere engelske ord at snige sig ind i dens pludren, men det var ikke fordi den havde hørt og lært dem. Den indbyggede mikrofon blev udelukkende benyttet til at opfange høje lyde som fx klappen, som Furby så reagerede på.

I stedet var det forprogrammerede ord, som blev mere aktive i arbejdshukommelsen i takt med, at Furbys sensorer aktiveredes når dyret blev aet og nusset. Alligevel opstod der en myte om, at pelsdyret kunne opsnappe de ting, der blev talt om i dens nærhed. Dette førte ifølge blandt andet Wikipedia til, at Furby blev bandlyst fra den amerikanske sikkerhedstjenestes kontorer – hvad i alverden en Furby overhovedet havde at gøre der i første omgang, det melder historien imidlertid ikke noget om.

 

Furby vender tilbage

Furby vendte tilbage til legetøjsbutikkerne i 2005 i den såkaldte Emoto-Tronic-version. Denne version af Furby var lidt større end den oprindelige model og udstyret med en mere kompleks motor, der gjorde dens mimik noget mere udtryksfuld. Furby var i denne version forsynet med seks gange så meget arbejdshukommelse som forgængeren samt et stemmegenkendelsesmodul.

Det betød, at det var muligt at give sin Furby besked på for eksempel at danse eller synge for sig – og måske endnu mere vigtigt, så kunne pelsdyret få besked om at falde i søvn. Den eneste måde den oprindelige Furby kunne slukkes på, var ved at fjerne dens batterier. Furby forsvandt fra markedet igen i løbet af 2006.

 

Pelsdyret Furby fylder 15 år (5)

Furby fik i 2012 knald på farverne og solbriller som ekstraudstyr.

Furby med neon-farver

Den nuværende version Furby blev lanceret i 2012, da Legetøjsproducenten Hasbro lod det pelsede væsen træde ind i en helt ny verden med iPhone og apps. Hvor den oprindelige Furby i sine farver havde mere til fælles med naturens skabninger, vendte designerne i denne omgang blikket mod de fremherskende trends inden for mode og indretning.

Furby fik smæk på farverne, øjnene var nu små sort/hvide LCD-skærme og dyret havde fået personlighed – flere af slagsen faktisk. Alt efter hvordan en Furby behandles udvikler den en af flere forskellige personligheder, men den pludrer stadig løs på en blanding af Furbish og engelsk – desværre uden den stemmegenkendelse som gjorde 2005 modellen sjov at lege med.

I stedet har Furby i dag fået sin helt egen smartphone-app, der blandt andet kan tjene som oversættelsesværktøj for Furbish, men også giver mulighed for at fodre dyret – elementer som forstærker de legeelementer, der stadig er de centrale for Furby; personligheden, pleje og ikke mindst Furbish.

   Læs også: Furby Boom griner, prutter og lægger æg.

Kommentarer

Skrevet af

Thomas Berger

REDAKTØR: Har igennem en årrække skrevet om alt fra computerspil og forbrugerelektronik til tegneserier og ikke mindst legetøj i både aviser og magasiner, og besøger hellere legetøjsbutikker end museer på en ferie. Far til to.

    Tags: , , , , , ,