10 millioner stykker Playmobil i døgnet Artikler

Vi har besøgt Playmobils største fabrik i Dietenhofen, hvor drømme støbes af plastikgranulat

Det er siloerne, der først fanger opmærksomheden. Omkring et dusin af de høje runde tingester står i grupper rundt omkring ved Playmobils primære fabrik i byen Dietenhofen, der ligger godt 30 kilometer fra Nürnberg midt i den tyske delstat Bayern.

Siloerne er fyldt med plastikgranulat i forskellige klare farver – små plastkugler, som senere skal smeltes og sprøjtes ind i forme. Her kunne de være blevet til alt fra klodser til plastikspande, men det særlige ved indholdet i netop disse siloer er, at de hvert år fodrer børns drømme om riddere, brandmænd, prinsesser og meget mere med 17.000 tons granulat.

 

PLAYMOBIL-Produktion_DietenhofenPlaymobil i døgndrift

Fabrikken i Dietenhofen blev etableret allerede i 1969, og det var her de første Playmobil-figurer kom til verden i 1974. Hele området har et areal på 250.000 kvadratmeter, mens de indendørs produktionsfaciliteter breder sig over 110.000 kvadratmeter. Udefra fremstår bygningerne kedelige grænsende til det uvenlige – noget som ikke engang en blå himmel og et mildt solskinsvejr kan afhjælpe.

Men bag de første døre gemmer sig et sandt paradis – specielt for dem der ikke har noget problem med at forelske sig i sprøjtestøbemaskiner og industrirobotter. De store prustende væsner fortaber sig i lange rækker i den store produktionshal, der blot er en af flere, hvor der støbes Playmobil i døgndrift.

Det er nemt at fortabe sig i en enkel maskines rytme. Den store støbeform i stål lukker sammen med en betryggende dyb lyd. Det flydende plastik sprøjtes ind i formen, og få sekunder senere åbner den igen og åbenbarer sit indhold. En maskine laver dragevinger, en anden dørkarme til huse og en tredje forruder til biler.

I nogle maskiner får de færdigstøbte dele lov til selv at dumpe ned på et lille samlebånd, hvor en vægt i den ene ende er med til at sikre, at plastikdelene er støbt korrekt. I andre maskiner fjerner en robotarm forsigtigt mere skrøbelige elementer, og de mere komplekse elementer, hvor gennemsigtig plast for eksempel er kombineret med farvet plast, skal manuelt kvalitetssikres af medarbejder.

Men hele tiden er der en rytme – et maskinelt åndedræt som producerer Playmobil-dele i alverdens farver og størrelser.

 

6-Komponenten Spritzgießform (4)Enhver ingeniørs drøm

I hallerne befinder sig i alt 458 sprøjtestøbemaskiner, som producerer lige godt 10 millioner Playmobil-dele i døgnet. Det lyder af meget, men tallet dækker både over støbningen af store elementer som sørøverskibets skrog til de bitte små blomster, som i hobetal vælter ud af en af de mindre maskiner.

Mens de mindste støbeforme vejer omkring 50 kilo, så skal der en kran til at flytte rundt på de helt store forme, hvor vægten ligger på to tons. Prisen for at udvikle en af de imponerende stålkonstruktioner ligger i lejet fra 40.000 kroner til 450.000 kroner.

Playmobil råder over nogle af de mest avancerede sprøjtestøbemaskiner på markedet, som er i stand til at støbe med flere forskellige farver plast på en gang – eller støbe med forskellige plasttyper, så de mere bløde gummiagtige materialer er sprøjtestøbt sammen med en langt hårdere type til et samlet element.

Den mest komplekse maskine befinder sig bagerst i hallen, og det er ikke usædvanligt at ingeniører kommer på besøg blot for at se netop denne maskine i funktion. Den håndterer seks forskellige plastmaterialer samtidig, og benyttes blandt andet til at støbe overkroppen på Playmobils babyfigur – komplet med bevægeligt hoved, arme og ansigt.

 

06_TamponprintSvejser med ultralyd

De færdige Playmobil-dele skal videre til andre haller. Hovedparten skal der ikke gøres mere ved, og de ryger derfor på lager, indtil de skal pakkes ned i de velkendte blå Playmobil-æsker. Transporten til lageret sker via et underjordisk transportsystem, hvor kun kasserne med plastikelementer har adgang.

Andre dele, som for eksempel den hvide bug og bløde grå overdel på en hammerhaj, transporteres videre til de medarbejdere, der håndterer de ultrasoniske svejsemaskiner. Der er flere grunde til, at Playmobil vælger at samle blandt andet hajen på denne måde. Det handler om sikkerhed for børnene, der ikke risikerer at lim eller skruer fejler efter hård leg. Men for hajen handler det også om, at samlingerne kan tåle at komme i vand – for selvfølgelig skal børnene kunne tage et sådan rovdyr med i badekaret.

Endelig er der de dele, som skal påtrykkes ekstra udsmykning – lige fra motorbådens striber til politibilens velkendte kendingsmærker og bogstaver. På trods af en mærk- og hørbar udsugning ligger der en kemisk stank af maling i hallerne med de store trykmaskiner, hvor medarbejdere sørger for at fodre de halvautomatiske monstrummer med nye elementer.

 

Visit of Spanish Delegation at PlaymobilDer kan trykkes på alt

Store bløde trykpuder af silikone nærmest omfavner de alt andet end regulære elementer, og efterlader præcise aftegninger på plastoverfladerne – selv de små Playmobil-pengesedler trykkes på denne måde. Igen er der en fascinerende fornemmelse af rytme mellem medarbejdere og maskiner, puderne der henter ny maling op på fladerne, elementerne der udskiftes, vendes og lægges videre. 250.000 elementer ryger gennem trykmaskinerne om dagen.

Det er en rytme, der også er til stede i pakkehallen. Her forener medarbejdere ved et samlebånd endelig de mange forskellige plastikelementer. Hver især lægger de deres dele i en forbipasserende æske – tårntage, døre, trapper finder alt sammen deres plads i æsken. En vægt for enden af samlebåndet tjekker, at æsken holder sig inden for en meget lille margin – de godkendte kasser sendes videre, mens et fåtal skubbes til side, så det kan tjekkes, hvorfor de er for lette eller tunge.

 

Visit of Spanish Delegation at PlaymobilLegetøj til generationer

De blå kasser fyldt med leg og eventyr ender til sidst i fabrikkens højlager, der med sine 16 etager synes at være lige dele afgrund og tårn af hylder og atter hylder. Et mylder af kasser kun de automatiserede lagerobotter kan finde rundt i, som de fræser frem og tilbage – op og ned – langs de mange etager. Det er herfra Playmobil-sættene senere finder vej videre ud i legetøjsbutikkerne.

Når turen går rundt mellem de mange maskiner i fabrikshallerne i Dietenhofen, er det nemt at fortabe sig i mekanikken og teknologien – det er umådeligt fascinerende at se plastikelementerne blive støbt, bevæge sig af sted på samlebånd og ligge i store kasser klar til den videre produktion.

Det er nemt at glemme, at de prustende, lugtende, støjende og store maskiners vigtigste opgave er at støbe legetøj, som børn kan lege med i flere generationer.

 

Læs historien om Playmobil-figuren her.

Læs mere om Playmobils tidlige historie her.

Læs interview med Playmobils direktør Andrea Schauer her.

Kommentarer

Skrevet af

Thomas Berger

REDAKTØR: Har igennem en årrække skrevet om alt fra computerspil og forbrugerelektronik til tegneserier og ikke mindst legetøj i både aviser og magasiner, og besøger hellere legetøjsbutikker end museer på en ferie. Far til to.

    Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,